Aksi Mogok Terbesar Ditahun-Tahun Terakhir Terjadi di Irlandia Utara Saat Pekerja Mogok Tuntut Kenaikan Gaji dan Sengketa Politik

BELFAST, Irlandia Utara (AP) — Puluhan ribu pekerja sektor publik turun ke jalan di seluruh Irlandia Utara pada hari Kamis untuk memprotes kebuntuan politik yang membuat mereka tidak mendapatkan kenaikan gaji, dan wilayah ini tanpa pemerintahan yang berfungsi.

Sekolah-sekolah ditutup, rumah sakit hanya menyediakan layanan terbatas, dan otoritas memperingatkan agar orang tidak bepergian kecuali itu sangat penting karena tim penebaran garam jalan bergabung dalam mogok di tengah cuaca dingin yang sangat menyengat.

Mogok selama 24 jam oleh sekitar 150.000 guru, perawat, sopir bus, dan lainnya merupakan mogok terbesar dalam beberapa tahun terakhir di Irlandia Utara, yang merupakan bagian dari Kerajaan Inggris dengan pemerintahan regionalnya sendiri. Pemerintah regional itu tidak berfungsi selama hampir dua tahun sejak salah satu dari dua partai power-sharing keluar dalam perselisihan mengenai peraturan perdagangan pasca-Brexit.

Partai Persatuan Demokratik telah menolak untuk kembali ke pemerintahan dengan nasionalis Irlandia Sinn Fein. Menurut aturan power-sharing yang ditetapkan dalam proses perdamaian Irlandia Utara, administrasi harus mencakup kedua kelompok unionis Inggris dan nasionalis Irlandia.

Ribuan pekerja yang mogok mengadakan aksi unjuk rasa di Belfast dan kota-kota lain, menuntut agar DUP kembali ke pemerintahan dan agar pejabat U.K. memberikan kenaikan gaji yang sama bagi pekerja sektor publik di Irlandia Utara seperti yang diterima karyawan di bagian lain negara itu.

Sekretaris Irlandia Utara U.K., Chris Heaton-Harris, mengatakan pemerintah Inggris telah menyetujui paket keuangan sebesar 3 miliar pound ($3,8 miliar), tetapi itu hanya bisa disalurkan jika pemerintahan Irlandia Utara kembali beroperasi.

“Paket ini sudah ada sejak sebelum Natal dan akan tetap tersedia, tersedia pada hari pertama bagi Eksekutif Irlandia Utara yang baru,” katanya.

Membaca  Peringkat Kredit Israel Turun karena Perang dengan Hamas

Pekerja mengatakan politisi di kedua Belfast dan London menggunakan mereka sebagai kuda troya politik.

Guru Linda Millar mengatakan dia hanya menginginkan paritas gaji dengan bagian lain dari U.K.

“Kami kehilangan guru-guru ke mana-mana,” katanya. “Sistem pendidikan sedang hancur. Gedung-gedung kami sudah tua.”