Austin Membatalkan Perjalanan ke Brussels untuk Pertemuan dengan Ukraina karena Masuk Rumah Sakit

Menteri Pertahanan Lloyd Austin pada hari Senin membatalkan perjalanan yang direncanakan ke Brussels untuk pertemuan tentang bantuan Ukraina pekan ini setelah dirawat di unit perawatan intensif di Walter Reed National national Military Medical Center akhir pekan lalu, menurut pejabat Departemen Pertahanan.

Pertemuan Kelompok Kontak Pertahanan Ukraina yang direncanakan pada hari Rabu, pertemuan para pemimpin pertahanan internasional untuk membahas dukungan terhadap Kyiv, sekarang akan diselenggarakan secara virtual, kata pejabat tersebut, yang seperti yang lainnya diberikan anonimitas untuk berbicara sebelum pengumuman resmi.

Austin kembali ke Walter Reed pada malam Minggu setelah mengalami gejala yang menunjukkan “masalah kandung kemih yang mendesak,” Pentagon mengumumkan pada hari Minggu. Dia dirawat di unit perawatan intensif “untuk perawatan pendukung dan pemantauan ketat,” kata dokternya dalam pernyataan Minggu malam.

Kepala Pentagon mentransfer tugas resmi ke deputinya setelah tiba di rumah sakit, kata juru bicara Pentagon Maj. Gen. Pat Ryder dalam sebuah pernyataan.

Belum jelas berapa lama Austin akan tetap dirawat di rumah sakit, tetapi dokternya mengatakan dia masih diharapkan untuk pulih sepenuhnya dari kanker prostat yang didiagnosis pada bulan Desember.

Menteri Pertahanan Ukraina, Rustem Umerov, mendesak untuk membuat pertemuan Ukraina menjadi virtual jika Austin tidak akan hadir secara langsung, menurut seseorang yang akrab dengan situasi tersebut. Juru bicara Gabungan Jenderal Gen. C.Q. Brown juga dijadwalkan hadir.

Ini adalah ketiga kalinya Austin dirawat di rumah sakit sejak mengetahui diagnosa kankernya pada bulan Desember. Dia menjalani prosedur untuk mengobati kanker pada bulan Desember. Dia kemudian mengalami komplikasi dari prosedur tersebut dan dirawat di unit perawatan intensif pada awal Januari. Dia tinggal di sana sampai 15 Januari.

Membaca  Hezbollah Membakar Rudal di Israel sebagai Respons atas Pembunuhan di Beirut

Austin dan stafnya gagal memberitahukan dengan cepat kepada deputinya, banyak pemimpin senior DOD, Kongres, dan Gedung Putih tentang dua kali dirawat di rumah sakit. Diperlukan waktu lebih lama baginya untuk memberitahu presiden bahwa dia telah didiagnosis menderita kanker.

“Kami tidak menangani ini dengan benar. Saya tidak menangani ini dengan benar,” kata Austin kepada wartawan di Pentagon pada 1 Februari.

Austin dijadwalkan akan tampil di hadapan Komite Layanan Bersenjata Dewan Perwakilan Rakyat pada akhir bulan ini untuk membahas penanganan masalah medisnya.

Paul McLeary turut berkontribusi pada laporan ini.