Daftar tunggu untuk kroket daging sapi Jepang ini sangat populer, ada antrian 43 tahun

Jika Anda memesan kotak kroket daging sapi Kobe beku dari Asahiya, sebuah toko daging keluarga di Kota Takasago di Prefektur Hyogo barat Jepang, Anda akan menunggu lagi 43 tahun sebelum pesanan Anda sampai.

Ini bukan kesalahan pengetikan. Empat. Tiga. Tahun.

Didirikan pada tahun 1926, Asahiya menjual produk daging dari prefektur Hyogo – termasuk daging sapi Kobe – selama beberapa dekade sebelum menambahkan kroket daging sapi ke rak-raknya dalam beberapa tahun setelah Perang Dunia II.

Tetapi baru pada awal 2000-an kroket kentang goreng dalam daging sapi ini menjadi sensasi di internet, menyebabkan waktu tunggu yang sangat lama bagi para pembeli saat ini.

CNN Travel berbicara dengan Shigeru Nitta, pemilik generasi ketiga Asahiya, pada tahun 2022. Pada saat itu, waktu tunggu untuk kroket itu hanya 30 tahun.

Suatu ide bisnis yang tidak menguntungkan

“Kroket Ekstrim” yang sangat dicari adalah salah satu dari empat jenis kroket daging sapi Kobe yang tersedia di Asahiya. Tidak bisa menunggu hampir empat dekade? Kroket Daging Sapi Kobe Premier toko saat ini memiliki waktu tunggu empat tahun yang lebih dapat diterima.

“Kami mulai menjual produk kami melalui belanja online pada tahun 1999,” kata Nitta. “Pada saat itu, kami menawarkan Kroket Ekstrim sebagai uji coba.”

Tumbuh di Hyogo, Nitta telah mengunjungi peternakan lokal dan lelang daging sapi dengan ayahnya sejak kecil.

Dia mengambil alih toko dari ayahnya pada tahun 1994 ketika dia berusia 30 tahun.

Setelah bereksperimen dengan e-commerce selama beberapa tahun, dia menyadari bahwa pelanggan enggan membayar sejumlah besar untuk daging sapi utama secara online.

Asahiya

Itulah saat dia mengambil keputusan berani.

“Kami menjual Kroket Ekstrim dengan harga JPY270 ($1.80) per potong … Daging sapi di dalamnya saja biayanya sekitar JPY400 ($2.70) per potong,” jelas Nitta.

“Kami membuat kroket yang terjangkau dan lezat yang menunjukkan konsep toko kami sebagai strategi untuk membuat pelanggan menikmati kroket dan kemudian berharap bahwa mereka akan membeli daging sapi Kobe kami setelah mencoba yang pertama.”

Membaca  Negara-negara anggota PBB bertemu untuk merencanakan cara mengatasi krisis lingkungan dunia.

Untuk membatasi kerugian keuangan di awal, Asahiya hanya memproduksi 200 kroket di dapur mereka sendiri di sebelah toko setiap minggu.

“Kami menjual daging sapi yang dipelihara oleh orang-orang yang kami kenal. Toko kami hanya menjual daging yang diproduksi di Prefektur Hyogo, baik itu daging sapi Kobe, daging babi Kobe, atau ayam Tajima. Ini telah menjadi gaya toko sejak sebelum saya menjadi pemilik,” kata Nitta.

Sebenarnya, kakek Nitta dulu naik ke Sanda – daerah beternak Wagyu terkenal lainnya di Hyogo – naik sepeda dengan gerobak tangan untuk mengambil barangnya sendiri.

“Sejak sekitar periode itu toko kami memiliki hubungan dengan produsen daging sapi lokal, jadi kami tidak perlu mendapatkannya dari luar prefektur,” tambah Nitta.

Produksi ditingkatkan tetapi popularitas meningkat

Harga murah dari Kroket Ekstrim bertentangan dengan kualitas bahan. Mereka dibuat segar setiap hari tanpa bahan pengawet. Bahan-bahan termasuk daging sapi Kobe peringkat A5 betina berusia tiga tahun dan kentang dari peternakan lokal.

Nitta mengatakan bahwa dia mendorong peternakan untuk menggunakan kotoran sapi untuk menumbuhkan kentang. Batang kentang kemudian akan diberikan kepada sapi, menciptakan siklus.

Akhirnya, konsep uniknya menarik perhatian penduduk setempat dan media. Ketika laporan tentang kroket Asahiya keluar pada awal 2000-an, popularitas mereka melonjak.

“Kami berhenti menjualnya pada tahun 2016 karena waktu tunggu telah menjadi lebih dari 14 tahun. Kami berpikir untuk menghentikan pesanan, tetapi kami mendapat banyak telepon yang meminta untuk terus menawarkannya,” kata Nitta.

Asahiya mulai menerima pesanan untuk kroket ini kembali pada tahun 2017 tetapi menaikkan harga.

“Pada saat itu, kami menaikkan harga menjadi JPY500 ($3.40)-JPY540 ($3.65) dengan pajak konsumsi. Tetapi sejak ekspor daging sapi Kobe dimulai, harga daging sapi telah melonjak, jadi kenyataan bahwa produksi kroket menghasilkan defisit tidak berubah,” kata Nitta.

Foto dekat daging sapi Kobe berliku. – Asahiya

Produksi juga telah ditingkatkan dari 200 kroket seminggu menjadi 200 per hari.

“Secara nyata, Kroket Ekstrim jauh lebih populer daripada produk lain,” kata Nitta, tertawa atas ide bisnis yang merugikan dirinya sendiri.

Membaca  Menteri Keuangan Israel Mengkritik Penurunan Peringkat Kredit Negara oleh Moody's

“Kami mendengar bahwa kami seharusnya mempekerjakan lebih banyak orang dan membuat kroket lebih cepat, tetapi saya pikir tidak ada pemilik toko yang mempekerjakan karyawan dan memproduksi lebih banyak untuk membuat lebih banyak defisit… Saya merasa menyesal karena membuat mereka menunggu. Saya ingin membuat kroket dengan cepat dan mengirimkannya sesegera mungkin, tetapi jika melakukannya, toko akan bangkrut.”

Nitta mengatakan bahwa sekitar setengah dari orang yang mencoba kroket akhirnya memesan daging sapi Kobe mereka, jadi itu adalah strategi pemasaran yang masuk akal.

Seorang pria dengan misi

Setiap kotak Kroket Ekstrim, yang berisi lima potong, dijual seharga JPY2,700 ($18.20).

Toko mengirimkan newsletter reguler kepada pelanggan yang menunggu yang memberi mereka pembaruan terkait perkiraan pengiriman terbaru.

Seminggu sebelum tanggal pengiriman, toko akan mengonfirmasi pengiriman dengan pelanggan yang sabar sekali lagi.

“Tentu, ada orang yang mengganti alamat email mereka. Untuk orang-orang itu, kami menelepon mereka langsung dan memberi tahu mereka tanggal pengiriman. Mereka dapat mengubah alamat mereka sendiri melalui situs web kami atau saat kami menelepon mereka, mereka dapat memberi tahu kami,” jelas Nitta.

Pelanggan yang menerima kroket saat ini telah memesan sekitar 10 tahun yang lalu. Saat ini ada 63.000 orang dalam ‘antrian’ pada bulan Januari 2024.

Mempunyai daftar pesanan yang tidak menguntungkan selama lebih dari 40 tahun bisa menimbulkan stres, terutama karena harga daging sapi Kobe dan tenaga kerja terus meningkat.

Tetapi ada sesuatu yang lebih penting yang mendorong Nitta untuk terus maju.

Kroket daging sapi tiba dalam kemasan yang disegel ini. – Asahiya

“Ketika saya mulai menjual kroket di internet, saya mendapat banyak pesanan dari pulau-pulau terpencil. Kebanyakan dari mereka pernah mendengar tentang daging sapi Kobe di TV tetapi tidak pernah memilikinya karena mereka harus pergi ke kota jika ingin mencobanya. Saya menyadari bahwa ada begitu banyak orang yang tidak pernah memiliki daging sapi Kobe.

Membaca  Petani yang sedang memprotes menekan pemerintah Prancis dengan 'pengepungan' kota tuan rumah Olimpiade Paris

“Berkat alasan itu, saya terus menawarkan kroket sebagai uji coba dan mendapatkan lebih banyak pesanan untuk daging sapi Kobe jika mereka menyukainya. Itu sebabnya saya mulai itu pada awalnya, jadi saya tidak terlalu peduli jika itu adalah defisit,” kata Nitta.

Salah satu moment yang paling berkesan adalah ketika mereka mendapat pesanan dari seorang pasien kanker yang sebentar lagi akan menjalani operasi sambil menunggu kroket Ekstrim mereka.

“Saya mendengar bahwa kroket kami adalah motivasi pasien untuk menjalani operasi. Itu yang paling mengejutkan saya,” kata Nitta.

Pasien tersebut selamat dan telah memesan beberapa kali sejak saat itu.

Nitta menerima telepon dari pasien yang memberitahunya “Saya berharap hidup lama tanpa kekambuhan kanker” setelah mencicipi krokernya.

“Saya masih ingat itu. Saya terharu dengan komentarnya,” kata Nitta.

Dengan membiarkan lebih banyak orang menikmati daging sapi Kobe, dia berharap bahwa ketenaran kroket ini akan membantu mempromosikan industri lokal.

“Saya bersyukur. Dengan menjadi terkenal, saya pikir saya dapat membantu seluruh industri, bukan hanya toko saya, dengan membuat orang yang sebelumnya tidak tertarik pada daging sapi Kobe menjadi tertarik. Saya ingin sebanyak mungkin orang makan daging sapi Kobe – bukan hanya dari toko saya,” kata Nitta.

Apa yang harus dilakukan jika Anda tidak ingin menunggu

Asahiya kini memiliki dua lokasi: toko aslinya di Kota Takasago dan sebuah toko di kota Kobe. Kroket daging sapi beku mereka hanya dikirim secara domestik.

Meskipun Asahiya phttps://www.cnn.com/rimarily beroperasi sebagai penjual daging, Nitta mengatakan para wisatawan dapat mengunjungi toko Kobe mereka, di mana mereka menjual dua jenis camilan siap makan untuk dibawa pulang, yang disebut kroket “Tor Road” dan “Kitanozaka”, dinamai dari jalan-jalan terdekat.

“Kitanozaka” menggunakan daging sapi kurus dan dihargai seharga JPY360 ($2.40) per potong. “Tor Road” menggunakan sirloin pendek dan daging otot, dan biayanya JPY460 ($3.10).

Untuk berita CNN lebih lanjut dan buletin, buatlah akun di CNN.com