Don Murray, Bintang di Film yang Mengangkat Isu Sosial, Meninggal pada Usia 94 Tahun

Don Murray, aktor ‘cowok di sebelah’ yang membuat debut filmnya sebagai koboi yang terpesona oleh Marilyn Monroe dalam film “Bus Stop” pada tahun 1956 dan memerankan seorang pendeta, pecandu narkoba, seorang senator gay, dan banyak peran lain dalam film, televisi, dan panggung selama lebih dari enam dekade, telah meninggal dunia pada usia 94 tahun.

Putranya, Christopher, pada hari Jumat mengonfirmasi kematian tersebut namun tidak memberikan rincian lain.

Pada era pasca-perang dunia tahun 1950-an, ketika menjadi sensitif, bertanggung jawab, dan menjadi ‘cowok baik’ adalah atribut penting dalam seorang pemuda, Mr. Murray adalah seorang aktivis gereja yang menjadi penentang perang selama Perang Korea. Ia memenuhi kewajiban dinasnya dengan bekerja selama dua setengah tahun di kamp pengungsi Jerman dan Italia dengan bayaran $10 per bulan, membantu anak yatim, orang terluka, dan orang yang terdisplasi.

Setelah kembali dari Eropa pada tahun 1954, ia memutuskan untuk berkarir di dunia akting dengan fokus pada tema-tema sosial yang bertanggung jawab. Ia tampil dalam drama televisi tentang pengacara yang melayani klien miskin, dan ia memiliki peran dalam pertunjukan Broadway “The Skin of Our Teeth” (1955), karya Thornton Wilder yang penuh komedi tentang keyakinan sempit manusia untuk bertahan hidup, yang dibintangi oleh Helen Hayes dan Mary Martin.

Sutradara Joshua Logan melihat produksi tersebut dan memilih Mr. Murray untuk bermain dalam “Bus Stop,” film adaptasi dari drama William Inge tentang seorang penyanyi yang dikejar oleh seorang koboi dari salon Phoenix hingga ke tempat tunggu bus Arizona yang tertutup salju, di mana percikan martabat dan karakter menjadi nyala cinta yang mengharukan. Film ini menetapkan Marilyn Monroe sebagai seorang aktris legit dan Mr. Murray sebagai bintang yang sedang naik daun.

“Dengan seorang aktor baru bernama Don Murray yang memerankan koboi yang bodoh dan keras kepala serta dengan kekacauan bronco, blonde, dan buster yang indah terjalin rapi, Mr. Logan memiliki komedi yang booming sebelum dia masuk ke romansa,” tulis Bosley Crowther dalam ulasan untuk The New York Times. “Dan kenyataan bahwa dia secara tidak menentu namun tegas memanggil kemauan dan kekuatan untuk merendahkannya — membuatnya mengucapkan ‘tolong,’ yang merupakan inti dari segalanya — menunjukkan pada keahlian akting barunya.”

Penampilan Mr. Murray dalam “Bus Stop” membuatnya meraih nominasi Oscar untuk aktor pendukung terbaik. Ia juga memenangkan banyak penghargaan lain atas karya-karyanya yang mencakup lebih dari 35 film Hollywood, sekitar 25 film televisi, dan puluhan kredit lainnya untuk bermain dalam produksi televisi dan panggung, serta menulis, menyutradarai, atau membuat film untuk televisi dan panggung. Namun, ia tidak pernah lagi dinominasikan untuk Academy Award.

Membaca  Keindahan Detail Pakaian Tari Jawa yang Rumit

Film-film terkenalnya pada masa-masa awal juga termasuk “A Hatful of Rain” (1957), kisah seorang pecandu narkoba yang terluka yang menyembunyikan rahasianya dari istrinya, yang diperankan oleh Eva Marie Saint; “Shake Hands With the Devil” (1959), kisah pemberontakan Irlandia tahun 1921, yang juga dibintangi oleh James Cagney; dan “The Hoodlum Priest” (1961), di mana Mr. Murray, yang sekaligus menjadi penulis naskahnya, memerankan seorang Yezuit yang memberi nasehat kepada mantan narapidana.

“Don telah diidentifikasi dengan apa yang bisa disebut sebagai film drama ‘signifikan sosial’ dan ‘rayuan untuk akal sehat,'” Catatan majalah Cue pada tahun 1961. “Ia tidak akan bermain dalam drama yang mengglamorisasi kejahatan atau mengagungkan kekerasan. ‘Saya bukan orang gila tentang hal itu,’ kata dia, ‘film-film saya tidak harus membawa pesan — tetapi mereka harus mengatakan sesuatu.’

Mr. Murray memerankan peran berkesan dalam film “Advise and Consent” (1962), film besar Otto Preminger dari novel politik Pulitzer Prize-winning Allen Drury yang berlatar di ruang-ruang Capitol. Film ini dibintangi oleh Henry Fonda, Charles Laughton dan Walter Pidgeon; Mr. Murray memerankan seorang senator Amerika Serikat yang menikah dengan pengalaman gay di masa lalunya, yang diancam dilakukan pemerasan untuk memberikan suara dalam pertempuran konfirmasi Senat atas seorang calon untuk sekretaris negara.

Peran-peran Mr. Murray di Hollywood semakin berkurang pada akhir tahun 1960-an, dan ia beralih semakin ke televesi. Peran yang paling terkenal adalah dalam serial ABC “The Outcasts,” di mana ia dan Otis Young memerankan tim pemburu hadiah pascaperang sipil — Mr. Young sebagai mantan budak dan prajurit Union, dan Mr. Murray sebagai mantan pemilik budak dan perwira konfederasi.

Salah satu pertunjukan televisi pertama dengan bintang hitam dan putih, “The Outcasts,” berlangsung selama 26 minggu pada musim 1968-69. Disiarkan setelah Rev. Dr. Martin Luther King Jr. dan Senator Robert F. Kennedy tewas terbunuh, acara ini saat itu sangat dikritik karena perwujudannya tentang ketegangan rasial dan kekerasan. Namun, di tahun-tahun berikutnya, saat ditayangkan ulang dan dalam video rumahan, pertunjukan ini dipuji sebagai klasik yang terlupakan.

Membaca  Wayang Indonesia: Keberagaman Seni Topeng yang Luar Biasa

Mr. Murray juga menjadi penulis dan sutradara untuk film “The Cross and the Switchblade” (1970), sebuah film yang dibintangi Pat Boone sebagai seorang menteri jalanan yang membawa dua geng jalanan kota untuk masuk dalam Kristus — sebuah karakter berdasarkan pada karya seorang pendeta sesungguhnya di New York. “Apakah ini meyakinkan?” tanya Howard Thompson dalam sebuah ulasan untuk The Times. “Dan seberapa keras pukulannya? Jawabannya: meyakinkan dan cukup keras. Saya suka.”

Dari tahun 1979 hingga 1981, Mr. Murray memerankan Sid Fairgate, seorang suami dan ayah, dalam serial drama primetime “Knots Landing” di CBS yang berlangsung lama. Kemudian, ia kembali ke layar lebar, tampil bersama Brooke Shields dalam “Endless Love” (1981), Denzel Washington dalam “License to Kill” (1984), dan Barbara Eden dalam “The Stepford Children” (1987).

Mr. Murray dan Ms. Eden juga berperan bersama dalam “Brand New Life” (1989-90), sebuah serial NBC tentang seorang pengacara janda kaya dan seorang pelayan perempuan yang bercerai, masing-masing merupakan orang tua dari tiga remaja, yang menikah dan memulai kehidupan baru bersama di Bel Air, tempat tinggal yang makmur di Los Angeles, dengan kombinasi dua keluarga dari latar belakang sosial yang kontras menghasilkan konflik dan komedi.

Masih terlihat kurus dan tampak muda sepanjang hidupnya, Mr. Murray masih tampil dalam film hingga usia 70-an, termasuk “Internet Love” (2000) dan “Elvis Is Alive” (2001). Setelah vakum selama 16 tahun, ia kembali tampil pada tahun 2017 dalam delapan episode “Twin Peaks: The Return,” kelanjutan Showtime dari seri ABC David Lynch pada tahun 1990-91. Karakternya, Bushnell Mullins, adalah seorang agen asuransi Las Vegas yang tak pernah berhenti bertengkar dengan klien dan otoritas.

Donald Patrick Murray lahir di Hollywood pada 31 Juli 1929, salah satu dari tiga anak Dennis dan Ethel (Cook) Murray. Ayahnya, seorang penyanyi dan penari, dan ibunya, mantan Ziegfeld Girl, pindah dari New York untuk bekerja di film bersuara tetapi kembali ke Broadway ketika Depresi Besar menyebar.

Don dan saudara-saudaranya, William dan Ethelyn, tumbuh dewasa di desa East Rockaway di Long Island. Ia adalah bintang sepak bola dan trek di East Rockaway High School, tempat ia lulus pada tahun 1946. Setelah lulus dari American Academy of Dramatic Arts di Manhattan pada tahun 1948, ia bekerja sebagai pelayan dan tukang cat, berakting secara musiman dan mendapat peran kecil di televisi.

Membaca  Tari Jawa: Media untuk Komentar Sosial

Pembukaannya di Broadway adalah peran seorang pelaut dalam “The Rose Tattoo” (1951), drama Tennessee Williams tentang janda (Maureen Stapleton) yang kembali ke kehidupan dan cinta.

Mr. Murray diwajibkan masuk Korps Marinir pada tahun 1952, tetapi ia menolak induksi sebagai penentang perang, dengan menyebut afiliasinya terlebih dahulu dengan Gereja Kristen Kongregasional dan kemudian dengan Gereja Brethren yang memperjuangkan perdamaian. Ia diizinkan untuk memenuhi kewajiban dinasnya dengan membantu pengungsi Eropa.

Saat syuting “Bus Stop” pada tahun 1956, ia menikahi aktris Hope Lange, rekan satu kastanya. Mereka memiliki dua orang anak, Christopher dan Patricia, dan bercerai pada tahun 1961. Pada tahun 1962, ia menikahi aktris Elizabeth Johnson, yang dikenal sebagai Betty. Mereka memiliki tiga anak, Colleen, Sean, dan Michael.

Informasi lengkap tentang ahli warisnya selain dari putranya Christopher belum tersedia. Mr. Murray tinggal di Goleta, California, di Santa Barbara County.

Dalam sebuah wawancara untuk artikel ini pada tahun 2017, Mr. Murray mengatakan bahwa, terinspirasi oleh karyanya dengan pengungsi pasca-perang di kamp-kamp kawat berduri di Italia, ia dan Ms. Lange mendirikan Program Tanah Eropa Tanpa Rumah dan membeli 150 hektar di pulau Sardinia pada tahun 1956. Dengan bantuan keuangan dari lembaga internasional dan badan amal Protestan, katanya, mereka membawa lebih dari 100 pengungsi keluar dari kamp-kamp Italia — orang-orang dari negara-negara Komunis di Eropa dan Spanyol Franco — ke Sardinia, untuk menetap di apa yang menjadi komunitas mandiri yang permanen.

“Mereka menanam tanaman dan membangun rumah,” katanya. “Kota itu masih ada, dengan anak-anak dan cucu dari para pengungsi asli.”

Pada awal karirnya, Mr. Murray menolak untuk menandatangani kontrak tanpa batas dengan 20th Century Fox. “Mereka bisa menempatkan Anda dalam film apa pun yang mereka inginkan,” katanya kepada pertemuan film U.C.L.A. yang merayakan karyanya pada tahun 2014. Ia setuju untuk membuat dua film setiap tahun jika diberikan izin untuk tampil di Broadway, dan ia membeli kontraknya untuk memproduksi “The Hoodlum Priest” secara independen.

“Dia tidak bermain dalam permainan di era studio,” kata pengarang dan otoritas film Foster Hirsch kepada para hadirin. “Dia tidak pernah dicat sebagai tipe tertentu dan memiliki keunikan yang hebat.”