Mengapa Banyak Strawberry Berasal Dari Satu Kota di India

Ketika Anda memikirkan tentang makanan India, beberapa hal mungkin terlintas di benak Anda. Ada ayam tandoori dan samosa, lalu ada dahl, aloo chaat, dan tentu saja naan dan paratha yang Anda celupkan ke semuanya. Tetapi ada satu buah sederhana yang tampaknya terlewatkan bahkan oleh yang terbaik dari pikiran kita, meskipun India menjadi rumah bagi yang banyak klaim sebagai yang terbaik dari jenisnya yang tersedia: stroberi.

Di Mahabaleshwar, sebuah stasiun bukit yang menawan di Ghats Barat Maharashtra, sebuah tempat iklim alami yang ideal untuk menumbuhkan stroberi ada, memungkinkan petani untuk menumbuhkan stroberi besar, terang, manis, asam, dan juicy sepenuhnya organik. Setiap bulan Desember hingga Februari, penduduk setempat sejauh Mumbai berani keluar dari kota dan melakukan perjalanan 4.500 kaki ke atas ke Ghats Barat untuk sampai ke lokasi ladang stroberi ketika stroberi berada di musim puncak.

Di sana, para tamu dapat mengikuti tur yang dipandu melalui ladang-ladang dan bahkan memanjakan diri dengan memetik beberapa untuk dibawa pulang dan diberikan kepada teman-teman. Meskipun sebagian besar stroberi India berasal dari daerah tersebut, pertanian itu sendiri merupakan pemandangan yang patut dilihat — jika bukan karena kota-kota yang anggun dan lanskap tropis yang subur, untuk krim stroberi, sebuah dessert yang terbuat dari krim cair segar, es krim stroberi, dan pure stroberi Mahabaleshwar yang dilapisi antara irisan stroberi merah cerah yang manis.

Baca lebih lanjut: 13 Tips Sederhana Untuk Memilih Buah Segar Terbaik Setiap Saat

Sejarah Stroberi Mahabaleshwar

Orang-orang memetik stroberi di Mahabaleshwar – Parikh Mahendra N/Shutterstock

Daerah iklim sedang dipikirkan sebagai yang terbaik untuk pertanian stroberi. Tetapi itu tidak menghentikan Mahabaleshwar, sebuah komunitas bukit kecil di hutan tropis Maharashtra, dari dikenal sebagai “Taman Stroberi India.” Jadi, bagaimana ini terjadi? Sama seperti masala chai, semuanya dimulai dengan penjajahan Inggris. Selama pertengahan abad ke-19, Inggris memanfaatkan semua tenaga kerja tambahan yang tersedia di India, lebih khususnya dari narapidana negara itu, dan bahkan lebih khusus lagi mereka di Penjara Thane yang bersejarah di Maharashtra.

Membaca  Pengadilan Banding Memulihkan Gugatan Meksiko Terhadap Produsen Senjata Api

Pada tahun 1884, superintenden penjara menemukan bahwa budidaya stroberi — yang, hingga saat itu, dipikirkan terbatas tumbuh di pegunungan utara India — berkembang dengan baik di sana di semenanjung barat, dan di taman-taman penjara. Mengetahui hal itu, petani di Mahabaleshwar — kota stasiun bukit yang digunakan Inggris selama musim panas yang panas di India — mulai menanam stroberi di sana juga.

Hari ini, 85% stroberi India berasal dari Mahabaleshwar, separuh di antaranya dikonsumsi langsung di sana di kota. Sementara sisanya sampai ke kota-kota seperti Bombay, Poona, Belgaum, dan setiap kota lain di seluruh India yang dikirimkan para pengunjung peternakan. Lebih dari sekadar camilan, stroberi telah menjadi bagian dari kehidupan sosial kota. Festival stroberi, tur peternakan, dan acara memetik menarik orang sepanjang musim. Dessert stroberi hanyalah cerry — atau stroberi, sebagaimana adanya — di atas semuanya.

Baca artikel aslinya di Tasting Table.