Perjanjian D.U.P. dengan U.K. untuk Memulihkan Pembagian Kekuasaan di Irlandia Utara

Britain, Irlandia, dan Amerika Serikat pada hari Selasa menyambut kesepakatan untuk mengakhiri hampir dua tahun kebuntuan politik di Irlandia Utara yang akan, untuk pertama kalinya, memberikan peran kepemimpinan tertinggi wilayah tersebut kepada Sinn Fein, sebuah partai yang secara utama mewakili pemilih Katolik Roma yang berkomitmen untuk Irlandia bersatu.

Kemajuan ini terjadi pada dini hari hari Selasa ketika Partai Persatuan Demokratik, yang pendukungnya sebagian besar Protestan ingin tetap menjadi bagian dari Britania Raya, mengatakan bahwa mereka siap untuk mengakhiri boykot yang panjang dan merugikan terhadap majelis politik Irlandia Utara.

“Saya percaya bahwa semua kondisinya sekarang telah siap untuk majelis kembali,” kata Chris Heaton-Harris, menteri negara Inggris untuk Irlandia Utara pada Selasa.

Claire Cronin, duta besar AS untuk Irlandia, mengatakan dia menyambut baik kabar itu. “Masyarakat Irlandia Utara dilayani dengan baik oleh pemerintahan bersama di Stormont seperti yang diuraikan dalam Perjanjian Jumat Baik,” tulisnya di media sosial, menambahkan bahwa Presiden Biden “telah lama menyatakan dukungannya bagi Irlandia Utara yang aman dan makmur.”

Menteri luarnya Irlandia, Micheal Martin, mengatakan pemulihan pemerintahan bersama “berita baik” dan bahwa dia berharap untuk bekerja sama dengan majelis di masa depan.

Kesepakatan antara Partai Persatuan Demokratik, atau D.U.P., dan pemerintah Britania Raya membuka jalan untuk perubahan besar dalam politik Irlandia Utara modern, di mana menteri pertama selama ini selalu berasal dari D.U.P.

Kecuali ada komplikasi terakhir menit, Sinn Fein, yang muncul sebagai partai terbesar dalam pemilihan terakhir Irlandia Utara, sekarang akan menunjuk menteri pertama. D.U.P. akan harus puas dengan posisi wakil menteri pertama, perubahan simbolis besar meskipun kekuasaan dari pemegang posisi tersebut sama.

Membaca  Tarian sebagai Alat untuk Kesadaran Sosial

Partai unionis keluar dari Majelis Irlandia Utara pada Februari 2022 sebagai protes atas pengaturan perdagangan pasca-Brexit yang diatur dalam sebuah kesepakatan yang disebut protokol Irlandia Utara, yang memberlakukan pemeriksaan atas barang-barang yang datang dari Britania Raya.

Pembatasan tersebut diperkenalkan karena Irlandia tetap menjadi anggota Uni Eropa ketika Britania Raya keluar. Sistem itu menghindari pemeriksaan di perbatasan darat yang sensitif secara politis antara Irlandia dan Irlandia Utara – perbatasan tempat kekerasan meletus selama dekade konflik sektarian, dikenal sebagai Troubles, yang sebagian besar berakhir setelah Perjanjian Jumat Baik pada tahun 1998.

Namun, banyak unionis melihat kontrol tersebut sebagai penghinaan dan khawatir bahwa hal itu akan menciptakan kesenjangan antara wilayah tersebut dan sisa Britania Raya.

Pada tahun 2023, Rishi Sunak, perdana menteri Britania Raya, mencapai kesepakatan baru dengan Uni Eropa, yang dikenal sebagai Perjanjian Kerangka Windsor, yang memenangkan beberapa konsesi dari Brussels.

Namun, mereka tidak mencukupi bagi D.U.P., yang boikot terus-menerus terhadap Stormont melumpuhkan pengambilan keputusan bahkan ketika pegawai negeri mempertahankan fungsi dasar pemerintahan.

Tekanan telah terus meningkat pada D.U.P. untuk mencapai kesepakatan. Layanan kesehatan Irlandia Utara mengalami krisis dan politik yang disfungsional mencegah para pekerja sektor publik menerima kenaikan gaji yang ditawarkan di seluruh U.K. Pada awal bulan ini, puluhan ribu orang ikut serta dalam mogok terbesar di Irlandia Utara dalam ingatan hidup.

Keputusan D.U.P. untuk kembali ke pemerintahan diumumkan setelah pertemuan internal yang penuh dengan konflik – bagian dari pertemuan itu bocor di media sosial – yang berlangsung lebih dari lima jam dan berlanjut hingga pagi Selasa.

Sekitar pukul 1 pagi, Jeffrey Donaldson, pemimpin D.U.P., mengatakan dalam konferensi pers bahwa partainya siap untuk kembali ke majelis, berjanji untuk “bekerja bersama orang lain untuk membangun Irlandia Utara yang makmur.”

Membaca  Politisi Inggris yang Memanggil Untuk Gencatan Senjata di Gaza Dilecehkan oleh Demonstran Pro-Palestina

Sebagai gantinya, London telah berjanji akan mengurangi pemeriksaan atas barang yang bepergian antara Britania Raya daratan dan Irlandia Utara, meskipun detail tersebut tidak dijadwalkan untuk diumumkan hingga Rabu. Selain itu, Mr. Heaton-Harris mengatakan bahwa Irlandia Utara akan mendapatkan lebih dari £3 miliar dalam pendanaan.

Janji Mr. Donaldson untuk memulihkan pemerintahan bersama bergantung pada pemerintah Britania Raya memenuhi sisi kesepakatan dan segera mendorong legislasi, sesuatu yang Mr. Heaton-Harris janjikan untuk dilakukan dalam pernyataannya pada Selasa, katanya: “Saya dapat mengkonfirmasi bahwa kami akan mengikuti kesepakatan ini.” Namun, detil kesepakatan tersebut akan dipantau dengan ketat.

Pada hari Selasa, Mr. Donaldson mengatakan bahwa hasil negosiasi dengan London adalah bahwa akan ada “nol pemeriksaan, nol kertas kerja bea cukai” terhadap barang yang bergerak ke Irlandia Utara dari Britania Raya daratan. “Itu menghilangkan batas antara U.K. antara Irlandia Utara dan Britania Raya,” katanya.

Kata-kata tersebut mungkin telah dipilih dengan hati-hati karena, bahkan jika tidak ada “kertas kerja bea cukai” yang diperlukan, pengisian formulir yang tidak terkait dengan bea cukai mungkin perlu dilakukan.

Bagi Mr. Donaldson, mencapai kesepakatan adalah risiko politik, dan pertemuan internal pada malam Senin mengekspos perpecahan dalam D.U.P., dengan beberapa tokoh partai terkemuka menentang kesepakatan tersebut.

Beberapa kritikus takut bahwa partainya akan dikeluarkan oleh partai yang lebih keras bernama Suara Unionis Tradisional, yang menentang kompromi.

Pemimpinnya, Jim Allister, mengatakan pada Selasa dalam sebuah pos media sosial bahwa “dengan pengkhianatan terhadap janji suci mereka sendiri, D.U.P. telah menyerah” terkait peraturan perdagangan Laut Irlandia. Tampaknya “tidak satu kata pun dari protokol menghapuskan persatuan telah dihapus,” tambahnya.

Membaca  Tarian untuk Perubahan Sosial di Indonesia

Sebaliknya, ada suasana optimisme dari Sinn Fein, yang presidennya, Mary Lou McDonald, mengatakan kemajuan ini telah “lama datang, tetapi kami sangat senang bahwa kami telah sampai pada titik ini.”

Dia menambahkan bahwa dia berharap rekan kerjanya Michelle O’Neill menjadi menteri pertama Irlandia Utara.

“Itu akan menjadi momen yang sangat signifikan,” kata Ms. McDonald ketika dia berdiri di samping Ms. O’Neill di Aula Besar Stormont pada Selasa, “tidak hanya karena kita tidak memiliki pemerintahan begitu lama tetapi karena ini akan menjadi pertama kalinya kita akan memiliki menteri pertama Sinn Fein, menteri pertama nasionalis.”