Perlukan Paspor? Anda Beruntung.

Departemen Luar Negeri, yang mengeluarkan dan memperbarui paspor untuk warga negara Amerika, telah menghadapi sejumlah tantangan sejak awal pandemi. Kekurangan staf menyebabkan penundaan yang luas dalam proses aplikasi, termasuk kelangkaan janji temu tatap muka, sementara lonjakan warga Amerika yang berharap untuk bepergian menyebabkan lonjakan jumlah aplikasi dan permintaan perpanjangan.

David Alwadish, pendiri itseasy.com, layanan percepatan paspor dan visa, menyebut penumpukan aplikasi paspor sebagai “badai sempurna.”

“Sebelum musim panas, itu sangat buruk,” katanya. “Mereka telah memperbaikinya, tapi itu yang terburuk yang pernah saya lihat.”

Antara Oktober 2022 dan September tahun lalu, Departemen Luar Negeri mengeluarkan lebih dari 24 juta paspor – jumlah tertinggi yang pernah dikeluarkan selama satu tahun fiskal, menurut badan itu.

Untuk mengatasi penumpukan dan mengurangi waktu pemrosesan aplikasi, Departemen Luar Negeri telah meningkatkan jumlah staf sebesar 12 persen sejak Desember 2022, dengan ratusan orang lagi sedang dalam proses perekrutan, menurut seorang juru bicara. Dan antara Januari dan Oktober tahun lalu, departemen tersebut memberikan izin lebih dari 30.000 jam lembur setiap bulannya.

Departemen itu juga mendatangkan sukarelawan dari seluruh agensi untuk membentuk tim peningkatan, yang melibatkan perekrutan baru dan pensiunan, untuk bekerja dalam menyelesaikan paspor, menurut seorang juru bicara departemen.

Dr. Barry G. Simonson, seorang ahli bedah ortopedi berusia 65 tahun dari Long Island, New York, merencanakan liburan ke Meksiko dengan istrinya bulan ini.

Tetapi pada akhir Oktober, menjelang perjalanan, Dr. Simonson melihat paspor. “Oh Tuhan, mereka akan kedaluwarsa,” katanya mengingat.

Mengetahui penumpukan permintaan perpanjangan paspor yang menghambat sistem, Dr. Simonson khawatir.

“Saya sangat khawatir bahwa kita tidak akan mendapatkan perpanjangan paspor tepat waktu,” katanya.

Membaca  Lelang ‘The Crown’ Bisa Membantu Anda Hidup Seperti Ratu

Dia segera mencari itseasy.com, yang memperingatkan bahwa prosesnya memerlukan berbulan-bulan, katanya. Tetapi paspornya tiba dalam waktu sekitar dua hingga tiga minggu, kata Dr. Simonson, dan pada awal Januari, mereka berada di pantai di Meksiko.

Butuh paspor, atau perevisian?
Jika Anda berencana untuk bepergian ke luar negeri, ide bagusnya adalah mengajukan paspor sesegera mungkin, atau jika Anda sudah memiliki, periksa tanggal kedaluwarsa dan ajukan perpanjangan, jika diperlukan. Ingat, beberapa negara mensyaratkan paspor Anda valid selama enam bulan setelah tanggal perjalanan Anda.

Mengirimkan aplikasi Anda? Ingatlah bahwa perkiraan waktu pemrosesan dimulai setelah aplikasi Anda diterima di agen paspor atau pusat pemrosesan. Mungkin memerlukan tambahan dua minggu untuk aplikasi Anda sampai di kantor paspor dan kemudian dua minggu lagi untuk paspor Anda dikirim kembali kepada Anda.

Beberapa tips yang disebutkan oleh Mr. Alwadish dari itseasy.com: Anda sebaiknya mengetik informasi ke dalam aplikasi Anda daripada menulisnya, periksa dua kali semua informasi dan pembayaran Anda, dan pastikan foto paspor Anda berkualitas baik.

Meskipun pemrosesan aplikasi dari pemerintah mungkin sedang membaik, kata Mr. Alwadish, kesalahan kecil dan kesalahan manusia masih bisa mengganggu rencana perjalanan Anda.