Putin Akan Menuju ke Korea Utara Saat Perang Ukraina Mendefinisikan Hubungan dengan Kim

Presiden Vladimir V. Putin dari Rusia akan melakukan kunjungan ke Korea Utara untuk pertama kalinya dalam 24 tahun pada hari Selasa setelah bersumpah untuk meningkatkan hubungan dengan Pyongyang ke tingkat yang baru dan bersama-sama melawan apa yang disebutnya sebagai “kekuasaan kolonialisme global” dari Amerika Serikat.

Perang melawan Ukraina telah membuat Mr. Putin semakin dekat dengan pemimpin Korea Utara, Kim Jong-un, yang telah meraih status baru dengan Kremlin dengan membuka gudang persenjataannya yang luas untuk Moskow.

Sembilan bulan yang lalu, setelah Mr. Kim tiba dengan kereta lapis baja di Timur Jauh Rusia, kedua pria itu bertemu di kosmodrome Rusia dan mengadakan acara minum untuk merayakan “perjuangan suci” mereka melawan Barat. Pemimpin Korea Utara, di antara kunjungan fasilitas roket dan jet tempur Rusia yang sensitif, mengundang Mr. Putin untuk melakukan kunjungan balasan.

Sekarang, presiden Rusia telah menerima undangan tersebut. Dan hubungan yang semakin meningkat antara dua pemimpin otoriter tersebut merupakan tantangan khusus bagi Washington. Amerika Serikat dahulu mengandalkan kerja sama Moskow dalam upaya untuk mengekang program nuklir dan rudal Korea Utara. Sekarang, mereka menghadapi Kremlin yang bertujuan untuk mengganggu kepentingan geopolitik Amerika di seluruh dunia.

Media negara Rusia merilis rekaman yang menunjukkan bendera Rusia besar dan potret Mr. Putin tersenyum menghiasi jalan-jalan Pyongyang saat Korea Utara bersiap menyambut pemimpin Rusia.

Apa yang diinginkan Rusia?
Menjelang perjalanan, Mr. Putin mengeluarkan perintah yang memberi wewenang untuk menyelesaikan kesepakatan baru “kemitraan strategis komprehensif” dengan Korea Utara.

Ia juga menulis sebuah artikel di Rodong, surat kabar utama Korea Utara, memuji Mr. Kim karena menolak “tekanan ekonomi, provokasi, pemerasan, dan ancaman militer dari Amerika Serikat” dan berterima kasih kepada Pyongyang atas dukungan kuatnya terhadap operasi Rusia di Ukraina.

Kemenangan atas Ukraina telah menjadi prinsip panduan kebijakan luar negeri Rusia selama lebih dari dua tahun, dan prioritas utama Mr. Putin selama perjalanan ini akan memastikan kerja sama terus berlanjut dalam membantunya mencapai tujuannya di medan perang.

Korea Utara adalah salah satu negara paling miskin dan terisolasi di dunia, tetapi memiliki salah satu militer terbesar.

Lingkup persis bantuan militer Korea Utara bagi perang Moskow masih tidak jelas. Banyak analis mengatakan kontribusi tersebut berarti, karena militer Rusia membutuhkan lebih banyak amunisi dalam perang habis-habisan melawan Kyiv. Pasukan Rusia belakangan ini telah membuat kemajuan territorial melawan Ukraina sebagian karena mereka dapat menghabiskan lebih banyak amunisi.

Dalam sebuah wawancara dengan Bloomberg minggu lalu, menteri pertahanan Korea Selatan, Shin Won-sik, mengatakan Seoul telah melacak setidaknya 10.000 kontainer pengiriman yang dapat berisi hingga 4,8 juta selongsong artileri yang diferry dari Korea Utara ke Rusia. Menteri tersebut memprediksi bahwa Mr. Putin akan meminta lebih banyak selama perjalanan ini.

Sebelum kunjungan Mr. Kim ke Rusia tahun lalu, intelijen AS melaporkan bahwa Moskow telah membeli jutaan selongsong artileri dari Korea Utara. Amerika Serikat sejak itu telah menuduh Rusia di PBB atas penembakan beberapa misil balistik Korea Utara ke Ukraina.

Namun, pertanyaan tentang kualitas suplai dari Korea Utara telah muncul. Pejabat di Kyiv mengatakan bahwa Rusia telah menembakkan sekitar 50 misil balistik Korea Utara ke wilayah Ukraina musim dingin lalu dan bahwa tingkat kegagalan senjata tersebut tinggi.

Hubungan yang semakin erat dengan Moskow sudah menghasilkan manfaat bagi Pyongyang. Pada Maret, Rusia memveto perpanjangan tahunan panel pakar PBB yang telah menyelidiki pelanggaran sanksi Korea Utara selama 15 tahun. Langkah tersebut menyoroti pergeseran drastis dalam sikap Moskow terhadap Pyongyang setelah bertahun-tahun berperan dalam upaya pembasmian senjata PBB di sana.

Sebelum mandat mereka berakhir, para pengamat PBB memverifikasi bahwa puing-puing dari serangan Januari di kota Ukraina Kharkiv berasal dari misil Korea Utara dan mengatakan transfer senjata itu telah melanggar embargo senjata PBB terhadap Pyongyang, menurut Reuters. Embargo tersebut melarang ekspor dan impor senjata.

Mr. Putin kemungkinan tidak akan mengakui pengiriman amunisi atau senjata selama perjalanan. Rusia telah membantah transfer militer yang melanggar embargo PBB.

Penasihat kebijakan luar negeri Kremlin, Yuri V. Ushakov, mengatakan kepada wartawan dalam sebuah briefing pada Senin bahwa kedua pemimpin akan membahas masalah energi, transportasi, pertanian, ekonomi, dan keamanan selama perjalanan.

Mr. Putin juga akan mengunjungi Vietnam akhir pekan ini, menekankan kecenderungan Kremlin untuk menantang kepentingan Amerika bahkan di negara-negara di mana Washington telah memperbaiki hubungannya. Perjalanan pemimpin Rusia ke sana datang setelah Presiden Biden mengunjungi pada September.

Apa yang diinginkan Korea Utara?
Mr. Kim, yang kakeknya naik ke kekuasaan dengan dukungan Moskow pada tahun 1948 dan mendirikan Korea Utara, terus mengembangkan arsenal senjata canggihnya dan semakin mencari bantuan Kremlin.

Pemanasan hubungan antara Moskow dan Pyongyang telah mengakibatkan keruntuhan upaya internasional untuk menahan ambisi nuklir dan rudal Korea Utara dan menimbulkan pertanyaan tentang penegakan sanksi di masa depan.

Sejak kedua pemimpin bertemu tahun lalu, pertanyaan terus muncul tentang apa yang diterima oleh Mr. Kim sebagai imbalan atas persediaan rudal balistik bagi Moskow dan selongsong artileri yang sangat dibutuhkan.

Selain itu, konflik ini memberikan kesempatan langka bagi Korea Utara untuk mengevaluasi kinerja misilnya dalam pertempuran nyata dan potensialnya menyempurnakan desain mereka.

Korea Utara juga akan menyambut dengan baik akses yang lebih besar ke teknologi militer canggih Rusia, termasuk pengetahuan mendalam tentang satelit. Dua bulan setelah kunjungan Mr. Kim ke Rusia tahun lalu, Korea Utara meluncurkan satelit rekognisi militer pertamanya ke orbit, peluncuran yang pejabat Korea Selatan katakan telah dibantu oleh bantuan teknologi dari Moskow.

Rusia, yang memiliki arsenal senjata nuklir terbesar di dunia dan salah satu program kapal selam paling canggih, memiliki sejumlah teknologi lain yang menarik bagi Korea Utara. Meskipun usaha-usaha pemusnahan selama bertahun-tahun oleh Washington dan PBB, Pyongyang telah melakukan enam uji nuklir dan mengembangkan misil balistik antar benua yang mampu mencapai Amerika Serikat.

Terisolasi dari bagian lain dunia karena sanksi internasional, Korea Utara memiliki sejumlah kebutuhan di luar sektor militer yang bisa dipenuhi Moskow. Pejabat Korea Selatan mengatakan bahwa Rusia, eksportir gandum terbesar di dunia, menyediakan makanan dan bahan mentah, serta suku cadang untuk pembuatan senjata.

Dalam artikel yang diterbitkan di Rodong menjelang perjalanan, Mr. Putin mengatakan bahwa Moskow akan mendukung perjuangan Korea Utara melawan “musuh yang cerdik, berbahaya, dan agresif” dengan mendalami hubungan ekonomi dan mendirikan sistem penyelesaian perdagangan baru yang bebas dari gangguan Amerika.

Mr. Ushakov mengatakan bahwa perdagangan Rusia dengan Korea Utara mencapai $34,4 juta pada 2023, sembilan kali lipat dari tahun sebelumnya. Dia mengatakan bahwa pertemuan puncak akan mencakup diskusi tentang memulihkan hubungan kemanusiaan yang ditangguhkan selama pandemi karena aturan ketat Korea Utara.