‘Tak Ada Akhir yang Terlihat’: Kota Israel yang Dievakuasi Siap Menghadapi Kemungkinan Perang dengan Hezbollah

‘Tidak Ada Akhir yang Jelas’: Kota Israel yang Dievakuasi Bersiap untuk Perang Mungkin dengan Hezbollah
Seiring meningkatnya ketegangan di perbatasan utara Israel dengan Lebanon setelah 7 Oktober, Israel mengevakuasi puluhan ribu warga dari wilayah tersebut, termasuk dari Kiryat Shmona, sebuah kota dengan 24.000 penduduk. Beberapa bulan kemudian, para pengungsi masih dalam masa penantian, dan walikota bersikeras bahwa mereka tidak dapat kembali sampai militan Hezbollah didorong mundur.
Di perbatasan Lebanon-Israel, pertukaran tembakan roket hampir setiap hari yang dimulai pada 7 Oktober mengancam untuk memicu perang lebih besar. Dan komunitas di kedua sisi terjebak di tengah tembakan. Avichai Stern, walikota kota paling utara Israel, Kiryat Shmona, menuju ke lokasi serangan roket Hezbollah baru-baru ini untuk menilai kerusakan. Kota ini terletak hanya satu mil dari perbatasan Lebanon, menjadikannya sasaran yang mudah. Tetapi bangunan di sini sebagian besar kosong sekarang. Beberapa hari setelah 7 Oktober, militer Israel mengevakuasi 125.000 warga dari daerah perbatasan karena kekhawatiran akan serangan besar lainnya. Evakuasi ini merupakan pengungsian internal terbesar dalam sejarah negara ini. Sekarang lebih dari tiga bulan setelah serangan Hamas, pemerintah semakin mendapat tekanan untuk mendorong pasukan Hezbollah mundur dari perbatasan dan membawa pulang lebih dari 20.000 pengungsi dari Kiryat Shmona. Ada yang lain, seperti mantan walikota kota ini, yang memutuskan untuk tinggal dan mengatakan bahwa mereka telah hidup dengan ancaman Hezbollah selama bertahun-tahun. Dia berpendapat bahwa pemerintah seharusnya tidak membuat warga meninggalkan tempat tinggal mereka. Sistem pertahanan Israel menghentikan beberapa roket, tetapi di sini banyak roket yang berhasil lolos. Walikota Stern bergelut antara kota dan hotel yang didanai oleh negara di selatan, mengingatkan warga dan pengungsi bahwa pasukan elit Hezbollah, Radwan, masih merupakan ancaman. Berbicara dengan para tentara di Kiryat Shmona pada 9 Januari, Perdana Menteri Benjamin Netanyahu mengatakan Israel akan menyerang Lebanon dengan intensitas yang sama seperti ketika menyerang Gaza jika Hezbollah tidak mundur. Dalam beberapa hari terakhir, militer Israel mengatakan bahwa mereka telah didirikan di sepanjang seluruh perbatasan utara dan siap dalam kesiapan tinggi untuk bertahan dan menyerang. Meskipun permohonan dari warganya, Walikota Stern mengatakan bahwa tidak ada akhir yang jelas bagi evakuasi kota ini.

Membaca  Barrage Roket Hamas Memicu Debat di Israel Tentang Arah Perang