Tanjung Verde mencapai pencapaian bebas malaria

Sebuah negara di Afrika sub-Sahara telah dinyatakan bebas malaria untuk pertama kalinya dalam 50 tahun terakhir.

Cape Verde diberikan status tersebut oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) karena negara tersebut tidak melaporkan satu pun kasus penularan lokal dalam tiga tahun terakhir.

Para ahli telah menggambarkan pencapaian ini sebagai suatu prestasi besar.

Malaria merupakan penyebab kematian yang besar di benua Afrika. Pada tahun 2022, sebanyak 580.000 orang di Afrika meninggal akibat penyakit tersebut, yang menyerap 95% dari total kematian di seluruh dunia.

Penyakit ini disebabkan oleh parasit kompleks yang disebarkan melalui gigitan nyamuk.

Vaksin kini digunakan di beberapa tempat, namun pemantauan penyakit dan menghindari gigitan nyamuk merupakan cara paling efektif untuk mencegah malaria.

Cape Verde, sebuah negara kepulauan kecil di lepas pantai Afrika Barat, telah memerlukan waktu bertahun-tahun untuk mencapai titik ini dengan memperkuat sistem kesehatannya serta meningkatkan akses terhadap diagnosis dan pengobatan untuk semua kasus.

Petugas surveilans telah mendeteksi kasus-kasus secara dini, serta mengendalikan populasi nyamuk.

Rencana Cape Verde untuk pengendalian malaria juga memastikan pelayanan perawatan dan diagnosis gratis bagi wisatawan internasional dan imigran, dengan tujuan untuk mengendalikan jumlah kasus yang diimpor dari daratan Afrika.

“Keberhasilan ini mencerminkan kerja keras dan dedikasi dari para profesional kesehatan, kolaborator, komunitas, dan mitra internasional. Ini adalah bukti dari apa yang dapat dicapai melalui komitmen bersama untuk meningkatkan kesehatan masyarakat,” kata Menteri Kesehatan Cape Verde, Dr. Filomena Gonçalves kepada BBC.

Dr. Dorothy Achu Fosah, dari kantor WHO Afrika, menambahkan bahwa organisasinya “sangat gembira dan senang” dengan hasil tersebut dan dengan fakta bahwa malaria “dihentikan” dari negara tersebut.

Membaca  Blinken, di Cape Verde, Memberikan Sinyal Perhatian AS untuk Afrika

Para ahli kesehatan mengatakan bahwa pencapaian Cape Verde memberikan contoh besar bagi negara-negara kecil lainnya di benua Afrika, menunjukkan bahwa kebijakan pengendalian dan eliminasi dapat berhasil.

Malaria pernah terdeteksi di kesembilan pulau yang dihuni di Cape Verde, namun dalam beberapa tahun terakhir, hanya dapat ditemukan di satu pulau, yaitu Sao Tiago – tempat dimana upaya terakhir difokuskan.

Dr. Achu dari WHO mengatakan bahwa fakta bahwa negara tersebut merupakan negara kepulauan juga merupakan faktor penting dalam kesuksesannya.

Di sebuah pulau, lebih mudah untuk memetakan daerah-daerah yang paling terpengaruh oleh penyakit tersebut dan melihat bagaimana penyakit tersebut ditransfer dari satu pulau ke pulau lain, dibandingkan dengan wilayah datar yang kontinyu.

Di negara-negara yang terkena dampak parah seperti Nigeria, Tanzania, dan Republik Demokratik Kongo, terdapat populasi yang sangat mobi yang secara reguler melintasi batas, sehingga menjadikan sulit bagi satu negara untuk memberantas penyakit tersebut sendiri.

Keberhasilan Cape Verde “memberikan kita harapan bahwa dengan alat-alat yang sudah ada, serta alat-alat baru termasuk vaksin, kita dapat bermimpi akan dunia yang bebas malaria,” kata Direktur Jenderal WHO, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Negara terakhir di Afrika sub-Sahara yang dinyatakan bebas malaria adalah negara kepulauan Mauritius pada tahun 1973. Algeria, di Afrika Utara, mencapai status ini pada tahun 2019.