Terpukul oleh perang saudara, bagaimana sebuah taman nasional dipulihkan di Mozambik | Lingkungan

Gorongosa, Mozambik – Di Taman Nasional Gorongosa di Mozambik tengah, dokter hewan Mercia Angela menggendong seorang bayi trenggiling di lengannya. Barangkali menyadari bahwa ia aman, trenggiling itu meraih dan perlahan menarik rambutnya.

“Unit khusus ranger kami yang menyelidiki orang-orang yang mencoba menjual trenggiling menyelamatkan satu ini dari penyelundup, dan sekarang kami sedang dalam perjalanan untuk merehabilitasi, menyiapkannya untuk pelepasan kembali ke alam liar,” kata Angela tentang trenggiling muda itu.

Trenggiling adalah spesies kunci, yang berarti mereka memainkan peran penting dalam membentuk habitat mereka dan mengubah ekosistem. Namun, mereka juga adalah mamalia yang paling banyak diperdagangkan di dunia – sering diburu untuk daging, kulit, dan bahkan sisiknya, yang beberapa negara Asia percaya memiliki khasiat obat. Menurut World Wildlife Fund, kulit trenggiling juga diminati di Amerika Serikat dan Meksiko untuk diolah menjadi produk seperti sepatu, ikat pinggang, dan tas. Empat variasi trenggiling Afrika terdaftar sebagai rentan di Red List of Threatened Species yang dipelihara oleh International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Sekitar 20 tahun yang lalu, mungkin trenggiling muda ini – yang diberi nama Larissa oleh Angela dan timnya – tidak akan selamat atau diselamatkan sama sekali, karena satwa liar dan infrastruktur Gorongosa dihancurkan selama perang saudara pasca-kemerdekaan negara yang mempertaruhkan gerakan pemberontak Renamo Mozambik melawan pasukan pemerintah.

“Pertempuran itu terjadi di seluruh negara, tetapi Gorongosa [di provinsi Sofala, Mozambik tengah] adalah pusat perang karena Renamo mendirikan markas mereka di sini di Casa Banana, dekat perbatasan taman,” kata Kepala Taman Nasional Gorongosa Pedro Muagura, yang mewakili Kementerian Lingkungan pada Al Jazeera. “Para pemberontak ingin daging satwa liar dari taman untuk makanan, dan mereka membunuh gajah untuk gading, yang mereka tukarkan dengan senjata dari Afrika Selatan.”

Di awal perang 1977-1992, Afrika Selatan yang saat itu dipimpin oleh orang kulit putih dan Rhodesia mendukung para pemberontak di Mozambik, memanfaatkan perbedaan internal untuk merusak tetangganya yang mendukung kelompok yang melawan pemerintah mereka yang rasialis.

Polisi militer pemerintah patroli di jalan-jalan Desa Gorongosa di Mozambik tengah [File: Grant Lee Neuenburg/Reuters]

Perang saudara meninggalkan sekitar satu juta orang tewas, beberapa juta lagi terlantar, dan merusak ekonomi negara.

Di Gorongosa, mamalia besar taman juga menderita selama konflik tersebut karena kedua belah pihak membantai ratusan hewan untuk makanan dan perdagangan. Prajurit yang lapar menembak ribuan zebra, bison, kerbau, dan hewan liar lainnya. Mereka juga membunuh singa dan predator besar lainnya untuk olahraga atau trofi.

Perburuan liar juga berkontribusi pada penghancuran satwa liar. Muagura mengatakan bahwa meskipun jerat dan perangkap gin mungkin telah dipasang oleh orang untuk makanan, mereka tidak selektif dan membunuh apa pun yang bisa memicunya. Ribuan jerat telah dibersihkan dari seluruh taman setelah perang.

‘Fondasi’ Kembali

Setelah perjanjian perdamaian 1992 yang mengakhiri perang, meskipun pemerintah mengakui nilai taman, uang untuk merehabilitasinya tidak tersedia. Pada tahun 1994, Bank Pembangunan Afrika memulai upaya lima tahun untuk membangun kembali infrastruktur Gorongosa dan mengembalikan satwanya dengan bantuan dari Uni Eropa dan IUCN.

Masuk Greg Carr, seorang pengusaha teknologi Amerika yang beralih menjadi dermawan yang membuat jutaan dolar dengan memulai perusahaan seperti Boston Technology, didirikan pada tahun 1986 dan mengubah teknologi voicemail untuk membuatnya lebih murah. Setelah dia dan mitra bisnisnya menjual perusahaan itu pada tahun 1998, Carr terlibat dalam usaha teknologi lainnya, termasuk mendirikan Africaonline, penyedia layanan internet.

Tetapi setelah menghasilkan jutaan dolar, Carr masih mencari arti. Pada tahun 1998, ia meluncurkan Yayasan Carr dan setahun kemudian mendirikan Pusat Carr untuk Kebijakan Hak Asasi Manusia di Universitas Harvard.

Pada tahun 2004, ia bertemu dengan Presiden Mozambik saat itu Joaquim Chissano, pendukung kuat konservasi yang menyampaikan pidato di Pusat Carr untuk Kebijakan Hak Asasi Manusia. Pertemuan mereka mengarah pada kemitraan yang akan mengubah nasib Taman Nasional Gorongosa, membuka jalan bagi rehabilitasi dan pengembalian satwanya.

Filantropis Amerika Greg Carr terlibat dalam proyek untuk mengembalikan taman setelah pertemuan dengan mantan presiden Mozambik [Urusan Taman Nasional Gorongosa]

Chissano mengundang Carr ke Mozambik. “Saya menghabiskan dua tahun mempelajari Mozambik, bertanya pada diri saya sendiri, ‘Bagaimana saya bisa membantu?’” Carr, sekarang berusia 65 tahun, mengatakan kepada Al Jazeera di Taman Nasional Gorongosa. Sebagai seseorang yang selalu positif tentang kemampuan alam untuk memperbaiki dirinya dengan intervensi manusia minimum, ia memutuskan untuk mendanai restorasi taman.

“Fondasi ekosistem ini sudah disiapkan, yg berarti sungai mengalir, dan tanahnya baik dan rumput tumbuh. Jika Anda menghentikan gangguan apa pun di daerah alami, Anda memiliki kesempatan yang sangat baik bahwa alam akan tahu bagaimana untuk memulihkan dirinya sendiri,” katanya.

Namun, melindungi flora dan fauna bukan satu-satunya tujuan Carr. “Bagi saya, hal yang penting adalah bahwa proyeknya bukan hanya untuk mengelola taman nasional atau mengembalikan satwanya, tapi untuk menciptakan lapangan kerja dan membantu komunitas yang tinggal di sekitar taman dan berbagi ekosistem,” katanya. “Dan itu ada dalam kontrak saya dengan pemerintah.”

Carr mengakui upaya pemulihan pasca-perang, namun mengatakan mereka terbelenggu karena mereka yang terlibat “tidak memiliki banyak uang”. Proyek Restorasi Gorongosa-nya menandatangani nota kesepahaman dengan pemerintah Mozambik untuk mengembalikan taman tersebut. Dia berkomitmen $36 juta untuk proyek tersebut pada tahun 2004.

Pelepasan Kembali Gorongosa

Sekitar 20 tahun setelah dimulainya proyek tersebut, proyek tersebut berhasil dalam misinya untuk melepas kembali satwanya, merehabilitasi infrastruktur, menghidupkan kembali pariwisata, dan meningkatkan kehidupan komunitas di wilayah “zona buffer”, yang berbatasan dengan taman.

Survei tahun 1994, yang pertama sejak perang saudara, menghitung 100 gajah, 300 kudus, 100 waterbuck, dan hanya sekelompok kecil zebra dan antelop kecil. Survei udara 2022 (PDF), menunjukkan lonjakan signifikan dalam angka kebanyakan spesies.

Beberapa populasi telah tumbuh karena perlindungan taman. Sementara itu, beberapa, termasuk kerbau, rusa, kuda nil, anjing liar, dan serigala, telah diperkenalkan kembali ke taman dari Afrika Selatan dan daerah satwa liar lain di Mozambik. Namun, Carr sedang berupaya untuk mendatangkan lebih banyak hewan. “Saya ingin mendapatkan beberapa zebra, lebih banyak macan tutul,” katanya. “Kami memilikinya, tetapi kami tidak memiliki cukup.”

Kepala Taman Nasional Gorongosa Muagura, yang digambarkan oleh Carr sebagai “pusat semangat dan semangat di sini untuk keanekaragaman hayati yang memahami lanskap dan satwa liar”, senang dengan peningkatan anjing-ajaran. “Dari semua karnivora, saya sangat terkesan dengan anjing-ajaran. Kami memperkenalkan kembali 25 hingga 30 diantaranya; kami sekarang memiliki lebih dari 200,” katanya.

Namun, satu hewan yang mungkin terlihat mencolok dengan keberadaannya di Gorongosa adalah jerapah. Mamalia tertinggi di Bumi tidak termasuk di antara yang ada di taman dan tidak pernah ada. Menurut Vasco Galante, direktur komunikasi Gorongosa, ini tidak kemungkinan berubah. “Kami memperkenalkan kembali hewan-hewan ke taman,” katanya, “bukan memperkenalkan mereka.” Muagura setuju: “Orang lokal bahkan tidak memiliki nama untuk jerapah.”

Di tengah kesuksesan upaya konservasi, masalah lain juga muncul. Sebagai contoh, telah terjadi peningkatan konflik antara manusia dan satwa liar di daerah yang berbatasan dengan taman. Hewan, terutama gajah, kadang-kadang menyeberangi batas taman yang tidak berpagar ke desa-desa sekitarnya untuk merusak tanaman, merusak gudang untuk mencapai biji yang disimpan, atau menyerang manusia.

Strategi untuk mengurangi masalah tersebut termasuk menggantung potongan-potongan lembaran logam pada pagar. “Gajah tidak suka pantulan sinar matahari atau bulan pada lembaran tersebut,” kata Larissa Sousa, direktur asosiasi komunikasi taman, kepada Al Jazeera.

Pagar sarang lebah juga digunakan. Ini melibatkan menggantung sarang lebah di atas tali di tempat-tempat penyeberangan gajah yang diketahui. Ketika bersentuhan dengan pagar, gajah menggoyangkan sarang, menyebabkan lebah keluar menyengat. Gajah sangat takut akan lebah, sehingga hanya mendengar desah hewan-hewan kecil tersebut dapat memicu kepanikan. Madu dari pagar ini menjadi bagian dari proyek pembuatan madu, yang menghasilkan sembilan ton pada tahun 2023.

Penghalang ketiga adalah tali yang direndam dalam cabai dan kreosot. “Ini adalah pengusir yang efektif; gajah tidak suka bau itu,” kata Sousa. Namun, ia mengatakan pagar hanya mencakup 30km, dianggap sebagai titik-titik keluar penting dari taman seluas 4.000 meter persegi (1.550 mil persegi). Tetapi jika gajah menembus batasnya dan masuk ke desa sambil mencari makanan, proyek ini telah membangun gudang hasil pertanian yang diperkuat untuk rumah tangga beberapa desa.

Masyarakat Lokal Terlibat

Proyek restorasi berinvestasi dalam meningkatkan mata pencaharian mereka yang berbagi batas taman, kata Carr, mencatat: “Kami menghabiskan mungkin dua per tiga atau tiga perempat anggaran kami di luar taman.”

Anak-anak taman kanak-kanak di Gorongosa [Ish Mafundikwa/Al Jazeera]

Dia menjadi sangat antusias ketika pembicaraan berbalik ke pendidikan. “Kami bekerja di seratus sekolah dengan Kementerian Pendidikan, membantu melatih guru untuk meningkatkan kualitas pendidikan,” katanya. Proyek ini telah dan masih membangun sekolah-sekolah.

Bagian taman rentan terhadap banjir akibat siklon reguler yang melanda Mozambik, seperti Idai pada tahun 2019. Sekolah-soklah yang saat ini sedang dibangun oleh proyek tersebut tahan iklim, yang berarti mereka dapat bertahan dari banjir dan memberikan tempat perlindungan saat badai melanda. “Jika ada masalah, mereka bisa pergi ke sekolah, di mana akan ada air bersih, obat, dan makanan,” kata Carr.

Proyek ini mendanai prasekolah dan klub-klub anak perempuan, yang mendorong anak perempuan untuk tetap bersekolah dan mengejar karier di sebuah negara di mana, menurut Lembaga Pembangunan Internasional Amerika Serikat (USAID), hanya 50 persen gadis yang melanjutkan sekolah di atas kelas lima dan hanya satu persen melanjutkan ke perguruan tinggi.

Taman juga rumah bagi Laboratorium Keanekaragaman Hayati Edward O Wilson, yang bertujuan melindungi keanekaragaman hayati dan menawarkan peluang penelitian dan pelatihan untuk siswa dan pemimpin konservasi. Laboratorium ini memiliki delapan teknisi Mozambik, lima di antaranya perempuan muda. Ini juga menjadi tuan rumah magang dan ilmuwan dari Mozambik dan dari seluruh dunia dan menjalankan program magister dua tahun bagi mahasiswa Mozambik.

Selain itu, proyek ini telah meyakinkan masyarakat sekitar bahwa mereka adalah mitra dalam pembangunan mereka. Alberto Zacharias, 68 tahun, mengepalai Komite Pengelolaan Sumber Daya di sebuah komunitas lokal. Ia memuji proyek tersebut karena menyediakan pendidikan, memperbaiki fasilitas kesehatan bergerak, dan membantu mendukung kegiatan pertanian lokal dengan menyediakan dukungan teknis dan input. Komunitas juga memiliki manfaat dari 20 persen hasil pariwisata melalui proyek tersebut. “Kami menggunakan sebagian dari dana terakhir untuk membuat sumur bor untuk komunitas yang memiliki masalah air,” kata Zacharias kepada Al Jazeera.

Masyarakat juga bertindak sebagai mata dan telinga otoritas terkait perburuan satwa liar. Zacharias mengatakan bahwa awalnya tidak diizinkan berburu untuk makanan rasanya seperti “mempunyai batu kerikil di sepatu Anda”. Tetapi sekarang proyek tersebut telah memberikan alternatif kepada penduduk lokal untuk memberi makan diri mereka sendiri, mereka berada di garis depan dalam mencegah pembunuhan satwa liar.

Masuk utama ke Taman Nasional Gorongosa [Ish Mafundikwa/Al Jazeera]

“Kami mendapatkan sebagian besar informasi tentang aktivitas ilegal di taman dari penduduk karena mereka melihat Taman Nasional Gorongosa sebagai properti mereka sendiri,” kata pengawas Muagura, yang, sebagai penduduk setempat yang berbicara bahasa dan memahami budaya, adalah elemen penting antara Yayasan Carr dan komunitas.

Pariwisata dan Pekerjaan

Meskipun penduduk setempat menerima gagasan konservasi taman dan pemerintah, tertangkapnya dan perdagangan terus-menerus trenggiling menunjukkan bahwa tidak semua orang memiliki visi yang sama.

Untuk membantu, Gorongosa mempekerjakan ranger bersenjata untuk melindungi flora dan fauna-nya. Meskipun pasukan menyambut baik keduanya gender, hanya 11 dari 247 ranger yang patroli di taman adalah perempuan.

Emilia Jacinto Augusto, 27 tahun, adalah salah satunya. Dia telah menjadi ranger selama delapan tahun dan mengatakan kepada Al Jazeera bahwa sedikit wanita yang mendaftar berhasil melewati pelatihan 59 hari. “Anda perlu tangguh, tidak hanya secara fisik tetapi juga mental,” katanya.

Dari beberapa inisiatif penghasilan oleh Proyek Restorasi Gorongosa, proyek kopi tumbuh teduh adalah salah satu yang paling sukses. Di Gunung Gorongosa setinggi 1.863 meter, budidaya tebas dan bakar telah mengancam hutan hujan. Jadi Muagura, seorang ahli kehutanan terlatih, memulai proyek penanaman kembali menggunakan pohon-pohon asli. Pada awalnya, hal itu hampir tidak terjadi karena para penduduk setempat perlu memahami manfaatnya, jadi Muagura merancang rencana untuk memberikan insentif pada petani untuk menanam kopi bersama pohon-pohon itu.

Konsepnya adalah bahwa Proyek Restorasi Gorongosa akan membeli buah cherry kopi arabika dari para petani dan mem