Ukraina menunjukkan bahwa bahkan tank terkuat pun tidak dapat pergi berperang tanpa perlindungan kawat untuk melindungi mereka dari serangan drone yang meledak.

Foto-foto terbaru yang muncul online menunjukkan tank Abrams yang disediakan oleh AS dilengkapi dengan kandang untuk melindungi dari serangan drone.

Kedua belah pihak dalam perang di Ukraina telah mengelas kandang ke tank tempur mereka.

Dengan drone merubah perang modern, tank perlu beradaptasi untuk bertahan di medan perang masa depan.

Tank berat bermesin M1 Abrams secara luas dianggap sebagai salah satu tank terbaik dan paling tangguh di Ukraina saat ini, namun bahkan tank ini tidak bisa beroperasi tanpa kandang untuk melindunginya dari serangan drone.

Kehadiran berlimpah drone, termasuk yang terbang ke kendaraan militer dan meledak atau terbakar, telah menjadi elemen yang menentukan perang di Ukraina, dan kedua belah pihak sedang bekerja dengan cepat untuk beradaptasi dengan ancaman yang semakin berkembang ini.

Tank tempur dan kendaraan lapis baja lainnya, termasuk Abrams dan Bradley yang disediakan oleh AS, tank-tan Western lainnya seperti Leopard Jerman, dan tank terbaik Rusia seperti T-90M, kadang-kadang menjadi korban drone serangan satu arah. Dalam banyak kasus, senjata elit senilai jutaan dolar dihancurkan oleh sistem senilai hanya beberapa ratus dolar.

Apa yang dulunya dianggap luar biasa kini menjadi hal yang biasa. Tank utama sering kali dilengkapi dengan “kandang cope” yang dikelas untuk mencegah drone meledak menghancurkan mereka. Beberapa terlihat kasar dan tidak efektif, namun model terbaru terlihat lebih kokoh, lebih rapi.

Konsensus yang tumbuh adalah bahwa kandang-kandang ini dan pertahanan serupa tidak akan pergi ke mana-mana karena sistem tak berawak seperti yang terlihat di Ukraina adalah masa depan perang.

“Ini benar-benar di sini untuk tinggal,” kata Mark Cancian, seorang kolonel Marinir pensiunan dan penasihat senior di Center for Strategic and International Studies.

“Ide tersebut telah ada sejak beberapa waktu,” katanya, menyoroti AS menggunakan kandang di sekitar Stryker mereka di Irak dan Afghanistan untuk melindungi dari granat luncur musuh. Dan sekarang,” dengan meratakan drone, momentum telah tercipta, dan saya pikir sekarang adalah bagian permanen dari kendaraan lapis baja,” tambahnya.

Tank M1A1 Abrams dari AS dalam pelayanan Ukraina, dengan sejumlah modifikasi lapangan yang signifikan, termasuk batu-bata ERA Kontakt-1 dan kandang lapis improvisasi.

Gambar yang dibagi online bulan lalu menunjukkan tank M1A1 Abrams yang disediakan oleh AS dengan kandang improvisasi.

Seperti contoh sebelumnya yang didokumentasikan, kandang terlihat dibangun di sekitar sisi dan bagian atas kanon, memberikan pertahanan luar bagi tank untuk melindunginya dari UAV yang meledak, khususnya drone pandangan orang pertama kecil.

Foto-foto terbaru menunjukkan bahwa bahkan Abrams, dianggap sebagai tank terbaik yang Ukraina terima dari sekutu baratnya, membutuhkan sedikit bantuan tambahan untuk menghentikan drone dan senjata anti-tank lainnya, namun hal ini tidaklah suatu perkembangan yang mengejutkan.

Mick Ryan, seorang jenderal mayor pensioner Australia dan strategist yang mengikuti tren dalam perang, mengatakan bahwa “tidak seharusnya mengejutkan kita melihat sebuah kandang drone di Abrams, sama seperti kita melihat kandang drone di setiap tank lain pada saat ini.” Dia menambahkan bahwa ketika melihat gambar-gambar tersebut, dia berpikir, “Tentu saja hal itu akan terjadi.”

ÔÇťOrang-orang Ukraina,” kata Ryan, “cerdas, adaptif, dan mereka menemukan cara yang lebih baik untuk melindungi diri dan mempertahankan kekuatan tempur mereka.” Orang-orang Ukraina, terutama, bukanlah satu-satunya yang beradaptasi, meskipun. Orang Rusia juga, dengan menyiapkan hal seperti “turtle tank” yang disebutkan.

Tank M1A1 Abrams MBT dari AS dalam pelayanan Ukraina, dengan jumlah besar ERA Kontakt-1 di lambung dan kandang pelindung meriah di kanon.

Gambar tank dan kendaraan lapis baja Ukraina dan Rusia dengan kandang telah muncul lebih sering ketika serangan drone pandangan orang pertama semakin lazim. Beberapa foto online pada Juni 2023 menunjukkan MT-LB Rusia dan tank T-72B dengan layar kontra-UAV besar. Sebuah video dari Juli menangkap M109L SPH Ukraina dengan kandang pelindung anti-drone yang luas.

Dan ketika drone meledak terus mengancam apa pun yang bergerak di medan perang, dunia telah melihat T-64, tambahan T-72, T-80, T-90 yang dipasangi kandang, serta beberapa tank Barat. Dalam beberapa kasus, kedua belah pihak juga telah menerapkan perang elektronik untuk merusak atau mengganggu drone yang datang. Itu, juga, sekarang dianggap sebagai bagian penting dari pertempuran anti-drone.

Beberapa kandang terlihat lebih canggih daripada yang lain dan terbukti lebih efektif dalam pertempuran. Model awal terlihat hanya menutupi area tertentu dari kendaraan – bagian atas, misalnya, sementara sisi dan belakang terbuka. Kandang-kandang ini juga telah terlihat di konflik lain, seperti perang Israel di Gaza.

Kandang tank Abrams baru Ukraina tampaknya dirancang dengan tujuan untuk menambah lapisan perlindungan lain dan potensial meningkatkan tingkat kelangsungan hidup awak.

Bukanlah hal yang mengejutkan melihat desain menjadi lebih baik, karena kedua belah pihak berusaha untuk berinovasi dan menjaga kendaraan serta awak mereka dalam pertempuran. “Ini telah terjadi sepanjang perang, mereka telah merespons,” kata Ryan. “Saya melihat kegemblengan adaptasi ini, dan mereka merupakan langkah-langkah sementara saat kita mencari berbagai cara untuk melawan ancaman drone.”

Kandang seperti jaring yang Ukraina dan Rusia pasang di tank dan lapis bajanya tampaknya menjadi usaha terakhir melawan misil anti-tank dan artileri juga. Rusia, terutama, menggunakan kandang sebelum penggunaan drone secara luas untuk menghentikan senjata Javelin yang disediakan oleh AS.

Namun, saat ini, drone jelas merupakan ancaman terbesar, dan efeknya di medan perang di Ukraina sedang mengubah cara banyak militer memikirkan tentang perang.

Di Irak dan Afghanistan, militer AS mampu beradaptasi dengan ancaman improvised explosive devices yang menghancurkan bagian bawah kendaraan. Sekarang, belajar dari penggunaan drone di Ukraina untuk meningkatkan Abrams yang akan datang dan pengganti Bradley di masa depan adalah penting.

Cancian menjelaskan bahwa karena drone, serta senjata anti-tank, akan menjadi kehadiran perang yang semakin berkembang dan abadi, kandang atau fitur perlindungan serupa akan menjadi bagian permanen dari perlengkapan kendaraan.

“Di masa depan,” jelasnya, “Anda akan melihat tank sudah memiliki fitur ini terpasang, atau ada paket standar yang Anda pasang.”